Skip to main content

ಈಜಲು ಹೋದ ಸೀನ, ಗುಳ್ಳ ಮತ್ತು ಚಿದ

ಹತ್ತನೇ ಕ್ಲಾಸ್ ಪರೀಕ್ಷೆ ಮುಗಿದು, ಬೇಸಿಗೆ ರಜೆ ಪ್ರಾರಂಭವಾಗಿತ್ತು.ಗುಳ್ಳ ಮತ್ತು
ಚಿದ ಹರಳಿಮರದ ಕಟ್ಟೆಮೇಲೆ ಕುಳಿತು, ಚೌಕಾಬರ ಆಡುತ್ತಿದ್ದರು.

ಚಿದ -  “ ಗುಳ್ಳಾ ಅಂತೂ ಹತ್ತನೆ-ಕ್ಲಾಸು ಮುಗಿದೇ ಹೋಯ್ತಲ್ಲೋ..?. ಮುಂದೆ ಕಾಮರ್ಸ್ ತಗೋಬೇಕುಅಂತಿದ್ದೀನಿ.” ಅಂದ ಕಾಲೇಜ್ ಕ್ಯಾಂಟಿನುಗಳಲ್ಲಿ, ಪಾರ್ಕುಗಳಲ್ಲಿ ಹುಡುಗ-ಹುಡುಗಿಯರ
ಸಲುಗೆಯ ನಡೆ-ನುಡಿಗಳು ಅವನ ಮನದಲ್ಲಿ ಹುಚ್ಚು ಫ್ಯಾಂಟಸಿಯನ್ನು ಸ್ರುಷ್ಟಿಸಿದ್ದವು.
ಕಾಲೇಜು ಸೇರಿದಾಕ್ಷಣ ಸರಸ-ಸಲ್ಲಾಪಗಳು ಕಾಂಪ್ಲಿಮೆಂಟರಿಯಂತೆ ಮತ್ತು ಹಚ್ ನಾಯಿಯಂತೆ
ಹಿಂಬಾಲಿಸುತ್ತವೆಂದು ಭಾವಿಸಿದ್ದ.

“ನೀ ಪಾಸಾದ್ರೆ ಅಲ್ವೇನೋ..ಕಾಲೇಜು-ಕಾಮ-ಕಾಮರ್ಸು ಇತ್ಯಾದಿ,ಇತ್ಯಾದಿ! ಈ ಊರಲ್ಲಿ ಒಂದೇ
ಸಾರ್ತಿಗೆ ಹತ್ತನೆ ಕ್ಲಾಸು ಪಾಸಾದ ಮೇಧಾವಿಗಳು ಎಷ್ಟಿದ್ದಾರೆ..? ಸ್ಕೂಲಿಗಿಂತ
ಹೆಚ್ಚಾಗಿ ವೀರಭದ್ರೇಶ್ವರ ಟಾಕೀಸು, ಗಾಂಧಿ-ಪಾರ್ಕು ಪ್ರದಕ್ಷಿಣೆ ಹಾಕಿದ್ದೀರ. ತನ್ನ
ಮನೆಯಿಂದಲೇ ಅಡಿಕೆ ಕದ್ದು, ಶೆಟ್ಟಿ ಅಂಗಡಿಗೆ ಮಾರಿ, ದುಡ್ಡು ತೀರುವವರೆಗೂ ಪೇಟೆ
ಸುತ್ತಿದ್ದೀರ. ಅಷ್ಟಕ್ಕೂ ನಿಂಗ್ಯಾಕೆ ಕಾಲೇಜು..? ಹೆಂಗೂ ನಿಮ್ಮಪ್ಪ ಇನ್ನೆರಡು ಎಕರೆ
ಭತ್ತದ ಗದ್ದೆಗೆ, ಅಡಿಕೆ ಸಸಿ ನೆಟ್ಟು ತೋಟ ಮಾಡ್ತಿದ್ದಾರಂತೆ. ತೋಟ ಗೇಯ್ಕೋಂಡು ಇಲ್ಲೇ
ಇದ್ದುಬಿಡು.” ಗುಳ್ಳ, ಚಿದನ ಕಾಲೇಜು ಕನಸಿಗೆ ಕೊಳ್ಳಿ ಇಟ್ಟಿದ್ದೂ ಅಲ್ಲದೇ.., ಆದರ್ಶ
ರೈತನಾಗುವ ಬಿಟ್ಟಿ ಸಲಹೆಯನ್ನೂ ನೀಡಿದ.

“ ನಿನ್ ಬಾಯಲ್ಲಿ ಒಳ್ಳೆ ಮಾತೆ ಬಾರದ.ಮೂವತ್ತೈದಕ್ಕೆ ಮೋಸ ಇಲ್ಲಮ್ಮ. ನಮ್ಮ ಎಗ್-ಜಾಮ್
ರೂಮಲ್ಲಿ ಕಾನ್ವೆಂಟ್ ಹುಡುಗರು ಬಿದ್ದಿದ್ರು.ಅವರ ಕೈ-ಕಾಲು ಹಿಡಿದು ಕಾಪಿ
ಹೊಡೆದಿದ್ದೇನೆ. ನಾ ಕಾಲೇಜಿಗೆ ಹೋಗುವವನೆ. ಅಲ್ಲವೋ ಗುಳ್ಳ ನಮ್ಮಪ್ಪನ ದುಡ್ಡು, ನಾವ್
ಕೊಳ್ಳೇ ಹೊಡೆದ್ರೆ ಪಾಪ ಹೆಂಗಾಗುತ್ತೋ..?. ಈ ಹಳ್ಳಿ ಗಮ್ಮಾರ್-ಗಳಿಗೆ ಪಾಕೆಟ್-ಮನಿ
ಅಂದ್ರೇನೆ ಅಂತ್ಲೇ ಗೊತ್ತಿಲ್ಲ. ಕಾಸು ಕೇಳಿದರೂ ಸಾಕು ‘ ಉಣ್ಣೋದು ಮಲ್ಗೋದು ಮನೆಯಲ್ಲೇ
ಇನ್ನು ನಿಂಗ್ಯಾಕೊ ದುಡ್ಡು ’ ದುಡ್ಡು ಬರಿ ಉಣ್ಣಾಕೆ ಮಲ್ಗಾಕೆ ಅಶ್ಟೇ ಅಂದುಕೊಂಡಿದಾರೆ.
ಕೈ-ಖರ್ಚಿಗೆ ದಾರಿ ಮಾಡಿಕೊಳ್ತೀವಪ್ಪ.” ತಾನು ಮಾಡಿರುವ ಅನಾಚಾರವು ಕಾನೂನು
ಬಾಹಿರವಲ್ಲವೆಂದು ಸಮರ್ಥಿಸಿಕೊಳ್ಳಲು ಪ್ರಯತ್ನಿಸಿದ.

ಸೈಕಲ್ ಬೆಲ್ ಬಾರಿಸಿಕೊಂಡು ಗೂಳಿಯಂತೆ ಬರುತ್ತಿದ್ದ ಸೀನನನ್ನು ನೋಡಿ ಇಬ್ಬರೂ
ನಿಂತರು.ಸೀನ ಬಂದವನೇ ಇಬ್ಬರನ್ನೂ ನೋಡಿ ‘ ಏನ್ರೋ ನಾಯಿ-ನರಿಗಳೆಲ್ಲಾ ಒಟ್ಟಿಗೆ
ತಿರುಗೋದಕ್ಕೆ ಪ್ರಾರಂಭಿಸಿವೆ..? ’ ಅಂದ. ಇಬ್ಬರಿಗೂ ಅಷ್ಟಾಗಿ ಬೇಸರ ಅನಿಸಲಿಲ್ಲ. ‘
ನಾ. .ಚಾನಲ್ ಕಡೆ ಹೋಗ್ತಾ ಇದೇನೆ. ಒಳ್ಳೆ ಬಿಸಿಲಿದೆ. ಸ್ವಲ್ಪ ಹೊತ್ತು ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿ
ಬರುವ ಬನ್ರಿ ’ ಎಂದ.

‘ ನೇರಳೆ ಮರದ್ ಮೇಲಿಂದ, ತಲೆ ಅಡಿಕ್ ಮಾಡ್ಕೊಂಡ್ ಬಿದ್ರು, ಇವನಿಗೆ ಬುದ್ಧಿ ಬರಲಿಲ್ಲ.
ಇವತ್ತು ಮಂಗಳವಾರ ಸಿಕ್ಕಾಪಟ್ಟೇ ನೀರು ಬಿಟ್ಟಿರ್ತಾರೆ. ನಮ್ಮಂತ ಎಳಸು ನಿಂಬೆಗಳಿಗೆ
ನೀರು ಸರಿ-ಬರೊಲ್ಲ.ನೀ ಹೋಗು “ .. ಗುಳ್ಳ ಸೀನನ ಆಫರ್ ತಿರಸ್ಕರಿಸಿದ.

“ ಲೋ ಗುಳ್ಳ .. ನಮಗೆ ಜಾಸ್ತಿ ನೀರಲ್ಲಿ .. ಈಜಕ್ಕೆ ಬರಲ್ಲ.ಆದರೂ ಈ ಹೊತ್ತಿನಲ್ಲಿ
ನಮ್ಮೂರು ಹುಡುಗರೆಲ್ಲಾ ಐನಾರು-ಗುಂಡಿ ಹತ್ರ ಸೇರಿರ್ತಾರೆ.ಜಾತ್ರೆಇರತ್ತೆ. ಬಾ ಹೋಗುವಾ”
ಚಿದ, ಗುಳ್ಳನನ್ನು ಪುಸಲಾಯಿಸಿದ.ಮೂವರೂ ಐನಾರು-ಗುಂಡಿಯ ಕಡೆ ಹೊರಟರು.

* * * * *

ಕಾಲುವೆ ಒಂದು-ವರೆ ಆಳು ಎತ್ತರಕ್ಕೆ ಹರಿಯುತ್ತಿತ್ತು. ಈ ಸೆಳೆತದಲ್ಲಿ ಈಜುವುದಿರಲಿ..
ನೀರಿಗೆ ಇಳಿಯುವುದೂ ಮಹಾಪರಾಧವಾದ್ದರಿಂದ ಗುಳ್ಳ ಮತ್ತು ಚಿದ ದಡದಲ್ಲಿಯೇ ಕುಳಿತರು.
ಇಲ್ಲಿ ಕಾಲುವೆ, ದಡದ ಮಣ್ಣು-ಕೊರೆದು ಸ್ವಲ್ಪ ಅಗಲವಾಗಿಯೂ ಇದ್ದರಿಂದ, ಐನಾರು-ಗುಂಡಿ
ಈಜಲು ಪ್ರಶಸ್ತವಾದ ಸ್ಥಳ. ಕನಸೂರಿನ ಚಿಳ್ಳೆ-ಪಿಳ್ಳೆಗಳೆಲ್ಲಾ ಜಲಕ್ರೀಡೆಯ
ಮಹಾಯಜ್ನದಲ್ಲಿ ತಲ್ಲೀನರಾಗಿದ್ದರು.

ಸೀನ ಅಂಗಿ-ಪ್ಯಾಂಟು ತೆಗೆದು ಎಸೆದವನೇ ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿದ. ಒಂದೇ ಜಂಪಿನಲ್ಲಿ ಡೈ
ಹೊಡೆದವನು, ಮುಳುಗಿಕೊಂಡೇ ಸಾಗಿ, ಕಾಲುವೆಯ ಆಚೆ ದಡವನ್ನು ಮುಟ್ಟಿದ.

“ ಕಾಡ್-ಹಂದಿ ಮಾಂಸ ತಿಂದು ಹಿಂಗಾಗಿದಾನೆ ಕಣೋ ಇವ್ನು. ಅಲ್ಲಾ ನಾವು ಇಷ್ಟು ವರುಷದಿಂದ
ಪ್ರಯತ್ನ ಪಡ್ತಾನೆ ಇದ್ದೇವೆ. ಅದರೆ ಸ್ವಿಮ್ಮಿಂಗು ನಮಗೆ ಸಿದ್ಧಿಸುತ್ತಿಲ್ಲ ನೋಡು. ದಡದ
ಮೇಲೆ ಕೂತು ಹೊಟ್ಟೆ ಉರಿದುಕೊಳ್ಳಬೇಕಷ್ಟೆ. ನೀರು ಕಡಿಮೆ ಇದ್ದಿದ್ದರೆ ನಾವೂ
ಈಜಾಡಬಹುದಿತ್ತು”.. ಚಿದ ಸಂಕಟ ತೋಡಿಕೊಂಡ.

ಗುಳ್ಳ ಸುಮ್ಮನೇ ಇದ್ದ. ಒಂದಷ್ಟು ಸಣ್ಣ ಹುಡುಗರು ಚಡ್ಡಿ ನೆನೆದು ಬಿಟ್ಟರೆ ಮನೆಯಲ್ಲಿ
ಒದ್ದೆಯ ರಹಸ್ಯ ಬಯಲಾಗಿಬಿಡುತ್ತದೆಂದು, ದಿಗಂಬರರಾಗಿ ದೇಹಸಿರಿ ಪ್ರದರ್ಶಿಸುತ್ತಾ
ಈಜುತ್ತಿದ್ದರು.

ಕಲ್ಲು ನೀರಿಗೆ ಎಸೆದು, ಹುಡುಕಿ ತರುವರು.
ಕಾಲುವೆ ಬದಿಯಲ್ಲಿಯೇ ಬಾಗಿಕೊಂಡಿದ್ದ, ಮರದ ಮೇಲೇರಿ ಹತ್ತು-ಇಪ್ಪತ್ತು ಅಡಿ ಎತ್ತರದಿಂದ ವಿಧ-ವಿಧವಾಗಿ ನೀರಿಗೆ ಹಾರುವರು.
ಒಬ್ಬನನ್ನು ಹೆಗಲ ಮೇಲೆ ಹೊತ್ತೊಯ್ದು, ನೀರಿನ ಮಧ್ಯದದಲ್ಲಿ ದಬಾರನೆ ಮುಳುಗಿಸುವರು.
ಹಾರುವುದು,
ಪಲ್ಟಿ ಹೊಡೆಯುವುದು,
 ರಿವರ್ಸ್ ಪಲ್ಟಿ ಹೊಡೆಯುವುದು,
ಡೈ ಹೊಡೆಯುವುದು,
ತೇಲುವುದು,
ನೀರಿನಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿ ಉಸಿರುಕಟ್ಟಿ ಕೂರುವುದು,
 ಹರಿಯುವ ನೀರಿಗೆ ವಿರುದ್ಧವಾಗಿ ಈಜುವುದು,
ಜೂಟಾಟ ಆಡುವುದು, ..
ಹೀಗೆ ತರತರದ ಕಸರತ್ತುಗಳು, ಜಲಕ್ರೀಡೆಗಳು ನಿರಾಯಸವಾಗಿ
ಸಾಗಿದ್ದವು.

ಐನಾರು-ಗುಂಡಿಯಿಂದ ಸ್ವಲ್ಪ ಮುಂದೆ ಕಲ್ಲುಗಳ ಮೇಲೆ ಹೆಂಗಸರ ರಾಜ್ಯಭಾರ ನಡೆಯುವುದು.
ಬಟ್ಟೆ ತೊಳೆಯಲೆಂದು ಕಾಲುವೆಯ ಕಡೆಗೆ ಬರುತ್ತಿದ್ದ ಹೆಂಗಸರ ಧ್ವನಿ ಕೇಳಿಸುತ್ತಿದ್ದಂತೆ,
ಬೆತ್ತಲೆಯಾಗಿ ಈಜಾಡುತ್ತಿದ್ದ  ಮರಿ-ಪುಡಾರಿಗಳು, ತಮ್ಮ ಚೋಟುದ್ದ ಮಾನಕ್ಕೆ
ಅಂಜಿ ನೀರಿನಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿದರು. ಮುಳುಗಿಕೊಂಡೇ ಮಾನ ಕಾಪಾಡಿಕೊಂಡು, ಬಟ್ಟೆಯನ್ನು ಹೊತ್ತು
ಪರಾರಿಯಾದರು.

ಹೆಂಗಸರೆಲ್ಲಾ, ಈಜುತ್ತಿರುವ ಹುಡುಗರ ಮೇಲೆ ವಕ್ರದ್ರುಷ್ಠಿ ಬೀರಿ ‘ನಿಮ್ಮಮ್ಮಂಗೆ
ಹೇಳ್ತೇನೆ; ನಿಮ್ಮಪ್ಪಂಗೆ ಹೇಳ್ತೇನೆ;“ ಕೆಲವರನ್ನು ಎದುರಿಸಿದರು.

‘ಶನಿಮುಂಡೇವು ನೀರನ್ನೆಲ್ಲಾ ಗಬಡ ಮಾಡಿ ಹಾಳು ಮಾಡ್ತವೆ. ಬೇಸಿಗೆ ಬಂದ್ರೆ ಇವರದ್ದೊಂದು
ಕಾಟ ’ ಎನ್ನುತ್ತಾ ಕಾಳಮ್ಮ ಶಾಪ ಹಾಕಿದಳು.

ಸೀನ, “ ಅಲ್ಲಾ ಕಾಳಮ್ಮಂಗೆ ಎಷ್ಟು..? ಗಾಂಚಲಿ ಅಂತೀನಿ. ಅವಳ ಬಕೇಟು, ಸೀರೆ ನೀರಲ್ಲಿ
ಕೊಚ್ಚಿಕೊಂಡು ಹೋದಾಗ, ಅದರ ಬೆನ್ನಟ್ಟಿ ಹಿಡಿದು ತಂದಿದ್ದೆ. ಈಗ ನಮ್ಮ ಮೇಲೆಯೇ ಚಾಡಿ
ಹೇಳಕ್ ನೋಡ್ತಾಳಲ್ಲಾ. ” ಎಂದ.

“  ಆ ದಿನ ಕಾಳಮ್ಮ ನ ಮಗ್ಳು ಚಂದ್ರಿ ಬಟ್ಟೆ ಜಾಲಿಸುವುದಕ್ಕೆ
ಬಂದಿದ್ದಳು..... ಯಾವುದೋ ಘನಕಾರ್ಯ ಮಾಡಿ, ಮೋಸ ಹೋದವನ ರೀತಿ ಪೋಸು ಕೊಡ್ತೀಯಾ. ಹೋಗೋಲೆ ಹೋಗು ” ಗುಳ್ಳ ಮೂದಲಿಸಿದ.

“ ಅಲ್ಲಲೇ ಸೀನ. ನೀ ಚಂದ್ರೀ ಮನೆ ಮುಂದೆ, ಸೈಕಲ್ ಬೆಲ್ ಬಾರಿಸಿಕೊಂಡು ನೂರಾರು ಸಾರಿ
ತಿರುಗಾಡ್ತಾ ಇರು. ಅಲ್ಲವ್ಳು  ದಡಮ್-ಗಟ್ಟೆ ಜಲೀಲ್ ಸಾಬಿ ಜೊತೆ ಅಬ್ಬೇಸು ಆಗೋಕೆ
ತುದಿಗಾಲಲ್ಲಿ ನಿಂತವ್ಳೆ ” ಎನ್ನುತ್ತಾ ಚಿದ ಚಂದ್ರಿಯ ಶೀಲಕ್ಕೇ ಕೈ ಹಾಕಿದ.

“ಹಡಬೆ ಮುಂಡೇವ ಹೆಣ್-ಮಕ್ಳು ಬಗ್ಗೆ ಮಾತಾಡುವಾಗ ನಾಲಗೆ ಬಿಗಿ ಹಿಡ್ಕಳ್ರೋ. ಪಾಪದ
ಹುಡುಗಿ ಬಗ್ಗೆ, ಹಂಗೆಲ್ಲಾ ಮಾತಾಡುದ್ರೆ ಸರಿ ಬರೊಲ್ಲ ನೋಡು.” ಏರು ದನಿಯಲ್ಲಿ ಹೇಳಿದ
ಸೀನ.

“ ಏನೋ ಕಟ್ಟಿಕೊಂಡ ಹೆಂಡ್ತಿ ತರ ಅವಳ ಪರ ವಹಿಸ್ಕೊಂಡು ಬರ್ತಾನೆ ಇವ್ನು.ಲೋ ಸೀನ ಅವಳ
ಕಥೆ ಗೊತ್ತೇನೊ ನಿಂಗೆ. ಜಲೀಲ್ ಸಾಬಿ ಹಸು ವ್ಯಾಪಾರಕ್ಕೆ ಅಂತ ಕಾಳಮ್ಮ ನ ಮನೆಗೆ
ಬಂದಿದ್ದನಂತೆ. ಹಸು ಮುದಿಯಾಗಿದೆ ಕಟುಕರಿಗೆ ಮಾರಿ ಬಿಡುವ ಅಂತ ಕರೆಸಿದ್ದಳು.ಆದರೆ ಆ
ಹಸು ಗಬ್ಬಾಗಿತ್ತಂತೆ. ಕಸಾಯಿಖಾನೆಗೆ ತಗೋಂಡು ಹೋಗೋದು ತಪ್ಪಾಗುತ್ತೆ ಅಂತ
ಜಲೀಲ ಕ್ಯಾತೆ ತೆಗೆದ. ಅತ್ತ ಕಾಳಮ್ಮ ಒಂದು ಚೆರಿಗೆ ಹಾಲು ಕೊಡುವ ಈ ಗೊಡ್ಡಿಗೆ ಬಾಣಂತನ
ಮಾಡಿಸಿ, ಕುತ್ತಿಗೆಗೆ ಕಟ್ಟಿಕೊಂಡು ಸಾಕಬೇಕಲ್ಲ ಅಂತ ಚಿಂತೆಯಾಯ್ತು.

ಇತ್ತ ಚಂದ್ರಿ ಆ ಹಸೂನ ಪೂರ್ತ ಮನಸ್ಸಿಗೆ ಹಚ್ಚಿಕೊಂಡು ಬಿಟ್ಟಿದ್ದಳಂತೆ. ಜಲೀಲನ ಮಾತು
ಕೇಳಿ ಅವಳಿಗೆ ಅವನಲ್ಲಿ ಮಹಾತ್ಮ ಬುದ್ದನ ದರುಶನವಾಯಿತೇನೋ. ಅವನ ದೊಡ್ಡ ಗುಣ
ಮೆಚ್ಚುಗೆಯಾಗಿ, ಸಲುಗೆ ಬೆಳೆದು ಲವ್ ಆಗಿಬಿಡ್ತಂತೆ.“ ಊರಿನ ಮಸಾಲೆ ವಿಷಯಗಳಿಗೆ ಮೂರು
ಕಿವಿ ಮಾಡಿಕೊಂಡು ಹೋಗುತ್ತಿದ್ದ ಚಿದ, ಒಂದಕ್ಕೊಂದು ಸೇರಿಸಿ, ಎಲ್ಲರೂ
ಒಪ್ಪುವಂತಹ ಕಥೆ ಮಾಡಿ ಹೇಳಿದ.

“ಇಷ್ಟೆಲ್ಲಾ ಇದಿಯಾ ಕಥೆ. ಅದಕ್ಕೇನೋ..? ಚಂದ್ರಿಗೆ ಮದುವೆ ಮಾಡಲು ದೂರದ ಸಂಬಂಧ
ಹುಡುಕ್ಕುತ್ತಿರೋದು. ಹಾಸನದ ಕಡೆಯಿಂದ ಯಾವನೋ ಇಂಜಿನಿಯರು ಗಂಡು ಬಂದು
ಹೋಗಿದ್ದಾನಂತೆ.ಕುರಿ!! ಕುರಿ!! ಉಪಾಯ ಮಾಡಿ ಹಂಗೇ ಅಮುಕಿ ಬಿಡ್ತಾರೆ ನೋಡು.” ಗುಳ್ಳ, ಚಿದನ
ತಾಳಕ್ಕೆ ಪಕ್ಕಾವಾದ್ಯ ಸೇರಿಸಿದ.

ಈ ಬಾರಿ ಸೀನ ಪ್ರತಿಕ್ರಿಯಿಸಲು ಹೋಗಲಿಲ್ಲ. “ ಜಾಸ್ತಿ ಸಮರ್ಥಿಸಿಕೊಂಡಷ್ಟು, ಹೊಸ ಹೊಸ
ಕಥೆ ಹೇಳಿ ನನ್ನ ರೇಗಿಸ್ತಾರೆ. ನನ್ನ ಮಕ್ಳು. ಟೈಮ್ ಬರಲಿ, ಇಬ್ಬರಿಗೂ ಚಳಿ
ಬಿಡಿಸುತ್ತೇನೆ.”ಎಂದು ಮನದಲ್ಲಿಯೇ ಪಿಲಾನು ಹಾಕಿದ.

* * * * *

ನೀರನ್ನು ನೋಡಿ ಚಿದ ಚಡಪಡಿಸುತ್ತಿದ್ದ.ಮೈಸೂರು-ಪಾಕಿನ ಮುಂದೆ ಕೈ-ಕಾಲು ಕಟ್ಟಿ
ಕೂರಿಸಿದಂತಾಗಿತ್ತು ಅವನ ಸ್ಥಿತಿ.

“ ನೀರಿಗೆ ಬೀಳೊವರೆಗು ಈಜು ಬರಲ್ಲ,ಈಜು ಬರೋವರೆಗೂ ನೀರಿಗೆ ಬೀಳಂಗಿಲ್ಲ, ಗಾದೆ
ಕೇಳಿದ್ದೀಯೇನೋ. ಬಾ ಧೈರ್ಯ ಮಾಡಿ ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿ ಬಿಡುವ ”, ಗುಳ್ಳ .. ಚಿದನನ್ನು
ಹುರಿದುಂಬಿಸಲು ಪ್ರಯತ್ನಿಸಿದ.

“ಹೋಗೋಲೆ, ಮುಠ್ಠಾಳ ಯಾವನೋ ಹೇಳಿದ ಗಾದೆ ಟೆಸ್ಟ್ ಮಾಡಕ್ಕೆ, ನಾವು ಜೀವ ಒತ್ತೆ
ಇಡಬೇಕ..? ನೀರಿನ ಸೆಳೆತ ಜಾಸ್ತಿ ಇದೆ. ಮುಳುಗಿ ಸತ್-ಹೋದ್ರು, ಡೆಡ್ ಬಾಡಿ ಸಿಗದೇ
ಅಂತ್ಯ ಸಂಸ್ಕಾರ ಆಗದ ಅನಾಥ ಹೆಣಗಳಾಗಿ ಬಿಡ್ತೇವೆ. ಪೆಡಲ್ ತುಳಿಯೋದಕ್ಕೆ ಬಂದ್ರೆ,
ಎಷ್ಟೇ ಆಳದ ನೀರಿಗೆ ಇಳಿದರೂ ಕೊನೆ-ಪಕ್ಷ ತೇಲಬಹುದು. ನಮಗೆ ಅದೇ ಸರಿಯಾಗಿ ಬರಲ್ಲ.”
ಗುಳ್ಳ ವಸ್ತುಸ್ಥಿತಿಯನ್ನು ವಿವರಿಸಿದ.

ಸ್ವಲ್ಪ ಹೊತ್ತು ಮೌನವಾದರು. ಚಿದ ಏನನ್ನೋ ಕಂಡುಹಿಡಿದವನಂತೆ “ಕಾಲು ನೆಲಕ್ಕೆ ತಾಗದೆ
ಇರುವಷ್ಟು ಆಳವಾದ ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿದ್ರೆ, ನಾವು ಮೇಲೆ ಬರಬೇಕಾದದ್ದು ಅನಿವಾರ್ಯ.ಆಗ ನಮಗೇ
ಗೊತ್ತಾಗದಂತೆ ಪೆಡಲ್ ತುಳಿದು ನೀರಿನ ಮೇಲ್ಮೈಗೆ ಬಂದು ಬಿಡ್ತೇವೆ. ಬೇರೆ ದಾರಿಯಿಲ್ಲ
ಅಂತ ಆದಾಗ ಆಟೋಮೆಟಿಕ್ ಆಗಿ ಈಜಿಬಿಡ್ತೇವೆ.” ಎಂದು ಯಾವುದೋ ಲಾಜಿಕ್ ಹೇಳಿದ.

ಹೈಬ್ರಿಡ್-ತಳಿ ತರ ಇರೋ ಈ ಚಿದ ಇಷ್ಟು ಧೈರ್ಯ ಮಾಡುತ್ತಿರುವಾಗ ತಾನೇಕೆ ಹಿಂದೇಟು
ಹಾಕುವುದು. ಒಂದು ಕೈ ನೋಡೇ ಬಿಡುವ ಎಂದುಕೊಳ್ಳುತ್ತಾ ಬಟ್ಟೆ ಬಿಚ್ಚಿ ರೆಡಿಯಾದ. ಇತ್ತ
ಚಿದ ತಾನೊಬ್ಬನೇ ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿ ಹೆಚ್ಚು-ಕಮ್ಮಿಯಾದರೆಂದು ಹೆದರಿ, ಮಾರಲ್
ಸಪೋರ್ಟಿಗಾಗಿ, ಗುಳ್ಳನಿಗೆ ರೈಲು ಹತ್ತಿಸಿ ನೀರಿಗಿಳಿಯುವಂತೆ ಮಾಡಿದ್ದ. ಅತ್ತ ಗುಳ್ಳ
ಏನಾದರೂ ಇಬ್ಬರಿದ್ದೇವೆ.ನಾ ಸತ್ತರೂ ಅವನಂತೂ ಬದುಕುವಂತಿಲ್ಲ. ಏನೇ ಕೇಡಾದರೂ ಇಬ್ಬರಿಗೂ
ಆಗುತ್ತದಲ್ಲ ಎಂದು ಏನೇನೋ ಅಂದುಕೊಂಡು ಹುಚ್ಚು ಧೈರ್ಯ ಮಾಡಿದ.

ಸೀನ ಆಚೆ ದಡದ ಮೇಲೆ. ಬರಿ-ಮೈಯಲ್ಲಿ ಅಂಗಾತ ಮಲಗಿ ಬಿಸುಲು ಕಾಯಿಸುತ್ತಿದ್ದವನು, ಬಟ್ಟೆ
ಕಳಚಿ ನಿಂತ, ಮಿತ್ರರನ್ನು ನೋಡಿ..“ ಓಳಗಿರುವ ಹುಲಿ ಎದ್ದು ಬಂದಿರುವಂತಿದೆ. ಹಡಬೆ ನನ್ನ
ಮಕ್ಳು”ಎಂದು ಗೊಣಗಿದ.

“ಗುಳ್ಳಾ! ಒಂದೊಂದೇ ಹೆಜ್ಜೆ ಇಟ್ಟು ನೀರಿಗೆ ಇಳಿಯೋದು ಬೇಡ. ಭಯ ಆಗುತ್ತೆ.ನಾ
ಒನ್,ಟೂ,ಥ್ರೀ ಅಂತ ಹೇಳ್ತೇನೆ.ಇಬ್ಬರೂ ಒಟ್ಟಿಗೆ ಹಾರಿಬಿಡುವ.” ಚಿದ ತಮ್ಮ ಪುಕ್ಕಲುತನದ
ನಿವಾರಣೆಗೆ ಒಂದು ಸಲಹೆ ನೀಡಿದ. ಗುಳ್ಳನೂ ಸಮ್ಮತಿಸಿ, ಕುರಿಯಂತೆ ತಲೆ ಆಡಿಸಿದ. ಇಬ್ಬರೂ
ದಡದಿಂದ ಸ್ವಲ್ಪ ದೂರ ಹೋದರು. ಚಿದ ಮಾತಿನಂತೆ “ ಓನ್! ಟೂ.. ಥ್ರೀ…. ! ” ಎಂದು
ಅಬ್ಬರಿಸಿದ . ಇಬ್ಬರೂ ನೀರಿನ ಕಡೆ ಓಡಿದರು.

ನೀರಿನಲ್ಲಿ ಬಿದ್ದೊಡನೆಯೇ ಗುಳ್ಳ ತಳಕ್ಕೆ ಸಾಗಿದ.ನೆಲಕ್ಕೆ ಕಾಲಿನಿಂದ ಒದ್ದು ಮೇಲಕ್ಕೆ
ಚಿಮ್ಮಿದ.ಕೈ-ಕಾಲುಗಳನ್ನು ಸೈಕಲ್ ತುಳಿಯುವಂತೆ ಗರ-ಗರ-ಗರ ತಿರುಗಿಸುತ್ತಾ ತಲೆ ನೀರಿನ
ಮೇಲ್ಮೈನಲ್ಲಿ ತೇಲುವಂತೆ ನೋಡಿಕೊಂಡು, ನೀರನ್ನು ಬಾಯಿಂದ ಪಿಚಕ್ಕನೆ ಉಗಿದು ಉಸಿರು
ಬಿಟ್ಟ. ಸುತ್ತಲೂ ನೋಡಿದರೆ ಚಿದನ ಸುಳಿವಿಲ್ಲ.ಗಾಬರಿಯಾಗಿ “ ಚಿದ!! ಲೇ ಚಿದ!!
” ಎಂದು ಕೂಗಿದ.ದಡದ ಮೇಲೆ ಕುಳಿತಿದ್ದ ಚಿದ “ಹೋ” ಎಂದು ಪ್ರತಿಕ್ರಿಯಿಸಿದ.

* * * * *

ನಿಜವಾಗಿಯೂ ನಡೆದದ್ದು ಏನೆಂದರೆ . ಥ್ರೀ ಎನ್ನುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಇಬ್ಬರೂ ನೀರಿನ ಕಡೆಗೆ
ಓಡಿದರು.ಕೊನೆ ಕ್ಷಣದಲ್ಲಿ ಚಿದ ತನ್ನ ನಿರ್ಧಾರದಿಂದ ಹಿಂದೆ ಸರಿದುಬಿಟ್ಟ.ನೀರನ್ನು
ಹತ್ತಿರದಿಂದ ನೋಡಿದಾಕ್ಷಣ ಅವನ ಎದೆ ನಡುಗಿತು.ತಟ್ಟನೆ ನಿಂತು ಬಿಟ್ಟ. ಕೋಡಂಗಿ ಗುಳ್ಳ
ಅವನ ಉತ್ಪ್ರೇಕ್ಷೆಯ ಮಾತುಗಳಿಂದ ಮೋಹಿತನಾಗಿ ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿದ್ದ.ಸತಿ ಸಹಾಗಮನ
ಪದ್ಧತಿಯಲ್ಲಿ ಗಂಡನನ್ನು ಚೆತೆಯಲ್ಲಿ ಬೇಯಿಸುತ್ತಿರುವಾಗ, ಚಿತೆಗೆ ಹಾರಲು ಬಂದ ಹೆಂಡತಿ
ವಾಪಾಸು ಓಡಿ ಹೋದಂತಾಗಿತ್ತು.

ಗುಳ್ಳನಿಗೆ ಸಿಕ್ಕಾಪಟ್ಟೆ ಕೋಪ ಬಂತು.ಕೈ-ಕಾಲುಗಳಿಗೆ ಬಿಡುವು ಕೊಡದೆ ತಿರುಗಿಸುತ್ತಾ
ಆಚೆ ದಡದ ಕಡೆ ಮುನ್ನುಗ್ಗಲು ನೋಡಿದ. ನೀರಿನ ಸೆಳೆತ ಜೋರಾಗಿತ್ತು. ಕಾಲುವೆ ನೀರಿನ
ಮಧ್ಯದಿಂದಲೇ ತಾನು ಹರಿಯುವ ದಿಕ್ಕಿಗೆ ಅವನನ್ನು ಸೆಳೆದೊಯ್ದಿತು. ಗಾಬರಿಯಾದ ಗುಳ್ಳ
ಹೆಚ್ಚು-ಹೆಚ್ಚು ಕೈ-ಕಾಲು ತಿರುಗಿಸಲು ಪ್ರಯತ್ನಿಸಿದ. ದಡದ ಕಡೆ ಹೋಗುವ ಆತುರದಲ್ಲಿ
ಕೈ-ಕಾಲು ಸೋಲುಬಿಟ್ಟ ತಕ್ಷಣವೇ ನೀರಿನಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿದ. ಉಸಿರಾಡುವ ಸಲುವಾಗಿ ಬಾಯಿ
ತೆಗೆದದ್ದರಿಂದ ಹೊಟ್ಟೆಯಲ್ಲಿ ನೀರು ತುಂಬಿಕೊಂಡಿತು.ಪುನಃ ನೀರಿನ ಮೇಲ್ಮೈಗೆ ಬಂದು
ಏದುಸಿರು ಬಿಡುತ್ತಾ ತೇಲಲು ಪ್ರಯತ್ನಿಸಿದ.ಸೈರಣೆ ಕಳೆದುಕೊಂಡು ಕೈ-ಕಾಲುಗಳನ್ನು ನೀರಿಗೆ
ರಪ-ರಪ ಬಾರಿಸಲು ಹೋಗಿ, ಸಂಪೂರ್ಣವಾಗಿ ಮುಳುಗಿ ಹೋದ. ಕಣ್ಣು ಕತ್ತಲೆಗಟ್ಟಿತು.ಯಾವುದೋ
ಮಂಗನಾಟ ಮಾಡುತ್ತಿರುವನು ಎಂದು ಬಯ್ಯುತ್ತಾ, ಬಟ್ಟೆ ತೊಳೆಯುತ್ತಿದ್ದ ಹೆಂಗಸರು ಅವನನ್ನು
ಅಲಕ್ಷಿಸಿದರು.

ಚಿದ “ ಸೀನ ” ಎಂದು ಅಬ್ಬರಿಸಿದ.ಚಿದನ ಚಡಪಡಿಕೆಯನ್ನು ಗಮನಿಸಿ, ನೀರಿನ ಕಡೆ
ನೋಡಿದಾಕ್ಷಣ, ಗುಳ್ಳ ಕೊಚ್ಚಿ ಹೋಗುತ್ತಿರುವುದು ಕಾಣಿಸಿತು.

ಸ್ವಲ್ಪವೂ ಹಿಂದೆ-ಮುಂದೆ ನೋಡದೆ ದಡದ ಮೇಲಿಂದಲೇ ಓಡಿ ಹೋಗಿ, ಗುಳ್ಳನ ಕಡೆಗೆ ಹಾರಿದ
ಸೀನ.

ಸಾವಿನ ಕೊನೇ ಕ್ಷಣಗಳನ್ನು ಎಣಿಸುತ್ತಿದ್ದವನು, ಸೀನನ ಬಿಗಿ-ಹಿಡಿತ ಸಿಗುತ್ತಲೇ,
ಅವನನ್ನು ನೀರೊಳಗೆ ಅದುಮಿ, ಉಸಿರು ತೆಗೆದುಕೊಳ್ಳಲು ನೀರಿನ ಮೇಲ್ಮೈಗೆ ಬಂದ.ಗಾಬರಿಯಲ್ಲಿ
ಗುಳ್ಳನ ಕಾಲುಗಳು, ಸೀನನ ಕುತ್ತಿಗೆಯನ್ನು ಬಿಗಿದಿದ್ದವು. ಅವನ ಕಾಲುಗಳ ಬಂಧನದಿಂದ
ಬಿಡಿಸಿಕೊಳ್ಳಲಾಗದೇ ನೀರಿನ ತಳದಲ್ಲಿ ಸೀನ ತತ್ತರಿಸಿ ಹೋದ.ಇದು ಓಳ್ಳೆ ಕರ್ಮ ಆಯ್ತಲ್ಲ
ಎಂದು ತನ್ನ ಪರೋಪಕಾರದ ನಿರ್ಧಾರವನ್ನು ಪುನರ್-ವಿಮರ್ಶಿಸಿಕೊಂಡ.ನೆಲವನ್ನು ಒದ್ದು
ನೀರಿನಿಂದ ಹೊರಗೆ ಚಿಮ್ಮಿದ್ದರಿಂದ, ಮೇಲಿದ್ದ ಗುಳ್ಳ ಹಿಂದಕ್ಕೆ ಪಲ್ಟಿ
ಹೋಡೆದ.ಮತ್ತಷ್ಟು ಗಾಬರಿಯಾಗಿ ಸೀನನ ಕುತ್ತಿಗೆಯ ಸುತ್ತಲೂ ಕೈ ಬಿಗಿದು, ಅವನ ಬೆನ್ನಿನ
ಮೇಲೆ ಕುಳಿತ. ಗುಳ್ಳನ ಬಲವಾದ ಹಿಡಿತಕ್ಕೆ, ಸೀನನ ಕುತ್ತಿಗೆ ಹಿಸುಕಿದಂತಾಗಿ ಉಸಿರು
ಕಟ್ಟಿತು.“ ಅಯ್ಯಯ್ಯೋ! ಹುಚ್-ಸೌಳೇಮಗನೆ ಕುತ್ತಿಗೆ ಬಿಡೋ..?. ನೀ ಸಾಯೋದು ಅಲ್ಲದೇ!
ನನ್ನನ್ನೂ ಸಾಯಿಸ್ತಿಯೇನೋ. ” ಎಂದು ಕಿರುಚಿದ.

ಗುಳ್ಳ ಕೇಳುವ ಸ್ಥಿತಿಯಲ್ಲಿರಲಿಲ್ಲ.ಇಬ್ಬರೂ ಒಬ್ಬರಿಗೊಬ್ಬರು ಜಾಡಿಸುತ್ತಾ,
ನಡುನೀರಿನಲ್ಲಿ ಸಾವಿನ ಜೊತೆ ಕಣ್ಣಾ-ಮುಚ್ಚಾಲೆ ಆಡಿದರು. ಸೀನ ಜಲವಿದ್ಯೆಯ ಸಂಪೂರ್ಣ
ತಂತ್ರಗಳನ್ನು ಬಳಸಿ, ಅವನ ಕೂದಲುಗಳನ್ನು ಬಿಗಿಯಾಗಿ ಹಿಡಿದು ಎಳೆದ. ಯಾವುದೇ ಕಾರಣಕ್ಕೂ
ತನ್ನನ್ನು ಅಮರಿಕೊಳ್ಳದಂತೆ ಎಚ್ಚರ-ವಹಿಸಿ ಪ್ರಾಣಿಗಳನ್ನು ಎಳೆದು ತರುವಂತೆ,
ತಲೆಗೂದಲನ್ನು ಹಿಡಿದೆಳೆಯುತ್ತಾ ದಡದ ಕಡೆ ಈಜಿದ.ದಡದ ಮೇಲೆ ಎತ್ತಿ ಬಿಸಾಡಿ ಸಿಟ್ಟು
ತಾಳಲಾಗದೇ ಅವನ ಅಂಡಿನ ಮೇಲೆ ಜಾಡಿಸಿ-ಒದ್ದು “ಅಮ್ಮೋ ಸಾಕಪ್ಪಾ, ಈ ಹಡಬೆಗಳ ಸಹವಾಸ.ಯಾವ
ನನ್ನ ಮಕ್ಳು ನೀರಿಗೆ ಬಿದ್ರು, ಇನ್ನು ನಾ ಹಿಡ್ಕಂಡ್ ಬರೋಕೆ ಹೋಗಲ್ಲ ” ಎಂದು
ನಿಟ್ಟುಸಿರು ಬಿಡುತ್ತಾ ಕುಳಿತ.

ಚಿದ , ಬಂದವನೇ ಹೊಟ್ಟೆ ಹಿಸುಕಿ ನೀರು ತೆಗೆದ. ಸ್ವಲ್ಪ ಹೊತ್ತಿನಲ್ಲಿಯೇ ಗುಳ್ಳ ಎದ್ದು
ಕುಳಿತು ಚಿದನ ಕಡೆ ಪ್ರಶ್ನಾರ್ಥಕ ಭಾವದಲ್ಲಿ ನೋಡಿದ. ಸೀನನಿಗೂ ಮುಂದೇನು ಮಾಡಬೇಕು
ಎಂದು ಅರ್ಥವಾಯಿತು. ಇಬ್ಬರೂ ಸೇರಿ ಚಿದನನ್ನ ಮನಸೋ-ಇಚ್ಚೆ ಥಳಿಸಿದರು

ತಾನು ಮರುಜನ್ಮ ಪಡೆದೆನೆಂಬ ಸಂತೋಷ ಒಂದೆಡೆಯಾದರೆ, ಸೂಪರ್-ಹೆಣ್ಣುಮಕ್ಕಳ ತಾಯಂದಿರ
ಮುಂದೆ ಮಾನ ಹೋದದ್ದು, ಗುಳ್ಳನನ್ನು ಚಿಂತೆಗೆ ಈಡು ಮಾಡಿತು.

Comments

  1. maga good one. very humorous. nangasidd moral andre "hadihareyada vayasalli manasu hyle-pyle agirutte":D

    ReplyDelete
  2. "ಗ೦ಡಸರು ಕೋಳಿ-ಕಾಲು ತಿ೦ದರೇ ಹಿ೦ಗಾಗುತ್ತೆ" ide kaaraNakke koLi kaaliniMda, taleyiNda vaMcitanaagiddEne.

    "ಹೌದೌದು ಬಿಡಪ್ಪ.ನೀ ಧರ್ಮರಾಯ!! ನಿಮ್ಮಪ್ಪ ದ್ರುತರಾಷ್ಟ್ರ!!" ha ha ha brilliant one maga..

    "ಇತ್ತ ಕೋಳಿ ತಾನೊಬ್ಬನೇ ನೀರಿಗೆ ಹಾರಿ ಹೆಚ್ಚು-ಕಮ್ಮಿಯಾದರೆ೦ದು ಹೆದರಿ , 'ಮಾರಲ್' ಸಪೋರ್ಟಿಗಾಗಿ, ಗುಳ್ಳನಿಗೆ ರೈಲು ಹತ್ತಿಸಿ ನೀರಿಗಿಳಿಯುವ೦ತೆ ಮಾಡಿದ್ದ" hudkiddeeni noDu maga ee kateyalliruva 'ಮಾರಲ್'na.

    ReplyDelete

Post a Comment

Popular posts from this blog

​ಮದುವೆಯಾಗಿ ಕಳೆದ ಎರಡು ಮಳೆಗಾಲ

'ಮನೆಯಿಂದ ದೊಡ್ಡೋರ್ ಯಾರೂ ಬರ್ಲಿಲ್ವಾ' ಅಂತ ಅನುಮಾನದಿಂದಲೇ ಆಹ್ವಾನ ನೀಡುತ್ತಾ ಹುಡುಗಿಯ ಚಿಕ್ಕಪ್ಪ!! ಪಂಜೆ ಮೇಲೆತ್ತಿ ಕಟ್ಟಿಕೊಂಡರು.

ಒಬ್ಬನೇ, ನನ್ನ ಕಜಿನ್ ಬ್ರದರ್ ಶ್ರೀಧರನ ಜೊತೆಗೆ ಮದುವೆಗೆಂದು ಹೆಣ್ಣು ನೋಡುವ ಶಾಸ್ತ್ರಕ್ಕೆ ಬಂದಿದ್ದೆ. ಮೊಟ್ಟ ಮೊದಲ ಅನುಭವ!! ದೊಡ್ಡವರು ಜೊತೆಯಲ್ಲಿ ಬರದಿದ್ದುದಕ್ಕೂ ಕಾರಣವಿತ್ತು. ಮನೆಮಂದಿಯೆಲ್ಲರೂ ಹುಡ್ಗಿ ನೋಡ ಹೋಗಿ, ಸಡಗರದ ರೀತಿ ಮಾಡಿ.. ಬೇಡ ಅನ್ನೋಕೆ ಆಗದಷ್ಟು ಇಕ್ಕಟ್ಟಿಗೆ ಸಿಗಿಸಿಬಿಟ್ಟರೆ ಅನ್ನೋ ಅಂಜಿಕೆ ಮತ್ತು ಸಂಕೋಚ.

ಬಲೆ ಬಲೆ ಅಂಬ್ರೆಲಾದಂತ ಹಳದಿ ಬಣ್ಣದ ಚೂಡಿ ಹಾಕಿದ್ದ ಭಲೆ ಭಲೆ ಹುಡುಗಿಯ ಆಗಮನ.
ಸಾಕಷ್ಟು ಬಿಸ್ಕತ್ತು ತುಂಬಿದ್ದ ತಟ್ಟೆಯನ್ನು ತಂದು, ಮುಂದೆ ಬಡಿದು ಹೋದಳು. ನಾನು ನನ್ನ ಕಜಿನ್ ಎರಡು ಬಿಸ್ಕತ್ತು ಎತ್ತಿಕೊಂಡೆವು. ಮನೆಯೊಳಗೆ ಸಾಕು ನಾಯಿಯೊಂದು ಬಂತು.

'ಸೋನು ಇಲ್ ಬಾ.. ' ಅಂತ ಹತ್ತಿರ ಕರೆದು, ತಟ್ಟೆಯಲ್ಲಿದ್ದ ನಮ್ಮ ಪಾಲಿನ ಬಿಸ್ಕತ್ತುಗಳಲ್ಲಿ ಎರಡನ್ನು ಆ ನಾಯಿಗೂ ಹಾಕಲಾಯಿತು. ಶ್ರೀಧರ-ನಾನೂ, ಮುಖ-ಮುಖ ನೋಡಿಕೊಂಡೆವು.

ಹುಡುಗಿಯ ಅಕ್ಕನ ಮದುವೆ ಆಲ್ಬಂ ಒಂದನ್ನು ತಂದು ಕೈಗಿಟ್ಟು!! ಪುಟ ತಿರುಗಿಸಿದಂತೆಯೂ ...
'ಹಾ.. ಇವಳೇ ಹುಡುಗಿ,ಇವಳೇ ಹುಡುಗಿ '
ಅಂತ ಯುಗಾದಿ ಚಂದ್ರನ ತರಹ ತೋರಿಸ್ತಿದ್ರು.

' ಮನೆಯಿಂದ ದೊಡ್ಡೋರು ಯಾರು ಬರ್ಲಿಲ್ವಾ .. ' ಅಂತ ಪದೆಪದೆ ಕೇಳುತ್ತಲೇ ಇದ್ದರು.

' ಲೋ!! ಇವ್ರು ಆಲ್ಬಂ ಕೊ…

ಒ೦ದು ಪ್ರೀತಿಯ ಕಥೆ

“ ಅಮ್ಮಾ!! ಅವಳ ಹುಟ್ಟುಹಬ್ಬಕ್ಕಾದರೆ ಪಾಯಸ ಮಾಡ್ತೀಯ. ಆದರೆ ಪ್ರತಿ ಸಾರಿ ನನ್ನ
ಹುಟ್ಟುಹಬ್ಬಕ್ಕಾದರೆ ಯಾಕಮ್ಮಾ… ? ಏನೂ ಮಾಡಲ್ಲ. ?. ನೋಡು!! ಈ ಸಾರಿ ನನ್ನ
ಹುಟ್ಟುಹಬ್ಬಕ್ಕೆ ಹೋಳಿಗೆ-ಊಟ ಮಾಡ್ಬೇಕು. ತಿಳೀತಾ. !!”.

“ ಸಾರಿ!! ಕಂದ. ತಪ್ಪಾಯ್ತು. ನಿನ್ನಾಣೆ ಮರೆಯೊಲ್ಲ. ಈ ಬಾರಿ ನಿನ್ನ ಹುಟ್ಟುಹಬ್ಬದ ದಿನ
ಹೋಳಿಗೆ ಊಟ ಮಾಡೋಣ, ಸರೀನಾ. ಅಡಿಕೆ ಕೊಯ್ಲು ಇರೋ ಟೈಮಲ್ಲೇ ನಿನ್ನ ಹುಟ್ಟುಹಬ್ಬ
ಬರುತ್ತಲ್ಲೋ ಮಗನೆ. ನಮ್ಮ ಕೆಲಸಗಳ ಮಧ್ಯೆ ಅದು ಬಂದದ್ದೂ; ಹೋದದ್ದು ಗೊತ್ತ್ ಇಲ್ಲ.
ಆದ್ರೆ ಈ ಸಾರಿ ಎಷ್ಟೇ. ಕಷ್ಟ ಆದರು. ಹೋಳಿಗೆ ಊಟ ಮಾಡೊಣ. ”

‘ ಆಯ್ತಮ್ಮಾ. ಸರಿ!! ’ ಎಂದನು ಚಿರಂಜೀವಿ. ಹುಟ್ಟುಹಬ್ಬಕ್ಕೆ ಹೋಳಿಗೆ ಅಡಿಗೆ ಮಾಡಬಾರದು
ಅಂತಲ್ಲ. ಆದರೆ ಹುಟ್ಟಿದ ದಿನವನ್ನು ಆಚರಿಸಿಕೊಳ್ಳುವಂತಹ ನಾಜೂಕು ಜೀವನ ಪದ್ಧತಿಯನ್ನು
ಅವರು ರೂಢಿಸಿಕೊಂಡಿರಲಿಲ್ಲ.

October 7, 2010 ‘ ಹೋಳಿಗೆ ಬೇಕು ಅಂದಿದ್ದ ಮಗು, ಇಷ್ಟು ಹೊತ್ತಾದರು ಊಟಕ್ಕೆ
ಯಾಕೆ ಬರಲಿಲ್ಲ.’ ಅಮ್ಮ ಹೋಳಿಗೆ ಅಡುಗೆ ಮಾಡಿಟ್ಟು ಮಗನ ಬರುವಿಗೆ ಕಾಯುತ್ತಾ,
ಗೊಣಗುತ್ತಾ ಕುಳಿತಿದ್ದಾಳೆ. ರಾತ್ರಿ ಹೊತ್ತು ಗೆಳೆಯರ ಮನೆಗೆ ಹೋಗಿ, ಹರಟುತ್ತಾ
ಕೂರುವುದು ಅವನ ಅಭ್ಯಾಸ. ಬಾಗಿಲ ಕಡೆಗೆ ನೋಡುತ್ತಾ “ ಪಾಪ ಮಗು!! ಹಗಲೆಲ್ಲಾ ಮನೇಲಿ,
ಒಬ್ಬನೇ ಕೂತು ಸಾಕಾಗಿರುತ್ತೆ. ಆಸರ-ಬೇಸರ ಕಳೆಯಲು ರಾತ್ರಿ ಹೊತ್ತು, ಒಂದಿಷ್ಟು
ಮಾತಾಡಿಕೊಂಡು ಬರುತ್ತೆ. ಸ್ಕೂಲಿಗೆ ಹೋಗುವ ಹುಡುಗರು ರಾತ್ರಿ ಹೊತ್ತು ಬಿಟ್…

ಒಂದು ಅಪಘಾತದ ಸುತ್ತ

ಇಂಜಿನಿಯರಿಂಗ್ ಅಂತಿಮ ವರ್ಷ. ಶೈಲು, ರವಿ ಹೊರತಾಗಿ ನಮ್ಮಲ್ಲಿ( ಗುಂಪಿನ ಹೆಸರು ಬಿ ಬಿ ಹುಡುಗರು) ಉಳಿದೋರಿಗೆಲ್ಲಾ ಕೆಲಸ ಸಿಕ್ಕಿತ್ತು. ಶೈಲುಗೆ, ಸಿಗಲ್ಲ ಅನ್ನೋದು ಕನ್ಫರ್ಮ್ ಆಗಿ ಗೊತ್ತಿತ್ತು. ಸೋ ಅದರ ಬಗ್ಗೆ ವಿಷಾಧ ಇರಲಿಲ್ಲ. ಇನ್ನು ರವಿ:

ಒಂದು ಕೆಲಸದ ಅವಶ್ಯಕತೆ, ಎಲ್ಲರಿಗಿಂತಲು ಅವನಿಗೆ ಜಾಸ್ತಿ ಇತ್ತು. ಆ ಅವಶ್ಯಕತೆ ಅವನಿಗೆ ಮಾತ್ರ ಅಲ್ಲ, ಖುಷ್ ಖುಷಿಯಾಗಿದ್ದ ನಮ್ಮೆಲ್ಲರಿಗೂ ಇತ್ತು. ಸುಮಾರು ಕಂಪನಿಗಳಿಗೆ ಎಡತಾಕಿದರೂ, ಒಂದಕ್ಕೂ ಆಯ್ಕೆ ಆಗಲಿಲ್ಲ. ಅಭಿ, ಜೋಬಿ, ಶೇಕ್ ನಂತ ಗಮಾಡ್ ಗಳಿಗೇ ದೊಡ್ಡ ದೊಡ್ಡ ಕಂಪನಿಗಳಲ್ಲಿ ಕೆಲಸ ಸಿಕ್ಕಿರೋವಾಗ, ಧೈತ್ಯ ಪ್ರತಿಭೆ ‘ರವಿ’ ಗೆಕೆಲಸ ಸಿಗದೇ ಇದ್ದದ್ದು, ನಮಗೆಲ್ಲಾ ಖೇದಕರ ಅನ್ನಿಸುತ್ತಿತ್ತು.

ರವಿಗೆ ಕೆಲಸ ಸಿಗದೇ ಇದ್ದದ್ದಕ್ಕೆ, ಕಾರಣಗಳೂ ಇದ್ದವು. ಲಕ್ ಇರಲಿಲ್ಲ, ಇಂಗ್ಲೀಷ್ ಸಮಸ್ಯೆ. ಕೋಡಿಂಗ್ ಬಗ್ಗೆ ಆಸಕ್ತಿ ಇಲ್ಲದೇ ಇರೋದು. ಆದರೂ ಜೀವನೋಪಾಯಕ್ಕೆ ಒಂದು ಕೆಲಸದ ಅನಿವಾರ್ಯತೆ ಇತ್ತು. ಪ್ರತಿ ಕಂಪನಿ ಮಿಸ್ ಆದಾಗಲೂ. ‘ ನಿನಗೋಸ್ಕರ ಯಾವುದೋ ದೊಡ್ಡದು, ಕಾಯ್ತಾ ಇರಬೇಕು ಬಿಡು, ಮಗ ’ ಅಂತ ನಾವು, ಸಮಾಧಾನ ಮಾಡೋದಕ್ಕೆ ಹೋದರೆ, ‘ನನಗೆ, ನನ್ನ ಬಗ್ಗೆ ಬೇಜಾರಿಲ್ಲ ಮಗ. ಆದರೆ ಒಂದು ಒಳ್ಳೆ ಕಂಪನಿ, ಗ್ಲೋಬಲ್ ಟಾಪ್ ಟೆನ್ ಒಳಗೆ ಬರೋದನ್ನ, ಜಸ್ಟು ಮಿಸ್ ಮಾಡಿಕೊಂಡು ಬಿಡ್ತು. ‘ಎನ್ನುವನು. ‘ಎಲಾ ಬಡ್ಡಿಮಗನೆ ’ ಅಂದುಕೊಂಡುಸುಮ್ಮನಾಗುತ್ತಿದ್ದೆವು.

ಇಂತಹ ಸಂದಿಗ್ಧ, ಸುಸಂದರ್ಭದಲ್ಲಿ ಬಿ ಇ …

ಇಬ್ಬರು ಪೋಕರಿ ಮಕ್ಕಳ ಜೊತೆಗೆ

ಮನೆಯ ಹಿಂದಿನ ಪಪ್ಪಾಯ ಗಿಡದ ಬುಡದಲ್ಲಿ ಹುಲ್ಲಿನ ನಡುವೆ ಇಬ್ಬರು ಪುಂಡ ಹುಡುಗರು
ಆಟವಾಡುತ್ತಿದ್ದರು. ಒಬ್ಬನ ಹೆಸರು ಅಭಿ ಒಂದನೆ ಕ್ಲಾಸು. ಮತ್ತೊಬ್ಬನ ಹೆಸರು ಆಕಾಶ್ ಎಲ್
ಕೆ ಜಿ. ಮರಿ ಬ್ರದರ್ಸ್. ಅಕ್ಕನ ಮಕ್ಕಳು. ಶನಿವಾರದ ಶ್ವೇತ ಸಮಾನ-ವಸ್ತ್ರವನ್ನೂ
ಬಿಚ್ಚದೆ ಮಣ್ಣಿನಲ್ಲಿ ಆಡುತ್ತಿದ್ದರು. ಪಾಪ ಸರ್ಫ್-ಎಕ್ಸೆಲ್-ನ 'ಕಳೆ ಕೂಡ ಒಳ್ಳೆಯದು'
ಜಾಹಿರಾತನ್ನು ಅತಿಯಾಗಿ ನೋಡಿದ್ದಿರಬೇಕು. ಭಲೇ ತರ್ಲೆಗಳು. ತೋಟದ ಮುಟ್ರು-ಮುನಿ
ಮುಳ್ಳುಗಳ ಮೆಲೆಯೇ ಬರಿಗಾಲಲ್ಲಿ ನಡೆದಾಡಬಲ್ಲರು. ಬೇಲಿ ಅಂಚಿನಲ್ಲಿ ಸರಿದಾಡುವ ಪಟ್ಟೆ
ಪಂಜ್ರ ಮರಿಹಾವುಗಳನ್ನು ಹೊಡೆದು, ಕಡ್ಡಿಯಲ್ಲಿ ಹಿಂಸಿಸುತ್ತಾ ಬೆರಗುಗಣ್ಣಿನಿಂದ
ನೋಡುವರು. ತಾತನ ಹೆಗಲೇರಿ ಕುಳಿತು, ನೆಲ ಉಳುವುದರಿಂದ ಹಿಡಿದು......  ಬಿಲ ತೋಡುವುದರ ವರೆಗೆ
ಪ್ರಾಕ್ಟಿಕಲ್ ಜ್ನಾನವನ್ನು ಸಂಪಾದಿಸುತ್ತಿರುವರು. ಆದರೆ ಈ ಪುಟಾಣಿಗಳು ಮೇಸ್ಟ್ರು
ಹೊಗಳುವ ರೇಂಜಿಗೆ, ಮಾರ್ಕ್ಸು ತೆಗೆಯುತ್ತಿಲ್ಲಾ ಎಂಬುದೇ ನವ ಜಾಗತಿಕ ಯುಗದ ಅಪ್ಪ-ಅಮ್ಮನ
ಬಾಧೆ.

' ಏನ್ರೋ ಮಾಡ್ತಿದ್ದೀರ ಅಲ್ಲಿ. ?' ಕೂಗಿದೆ. ' ಹಾ ಏನೋ ಮಾಡ್ತಿದೀವಿ. ನಿಂಗೇನು?? '
ಎಕೋ ಮಾದರಿಯಲ್ಲಿ ಎರಡೆರಡು ಉತ್ತರಗಳು ಅಣ್ಣ ತಮ್ಮರಿಂದ ಬಂದವು. ಹತ್ತಿರ ಹೋಗಿ ನೋಡಿದೆ.
ಕಿರಾತಕರು ತಾತನ ಶೇವಿಂಗ್ ಬ್ಲೇಡು ಕದ್ದು ತಂದು ಹುಲ್ಲು
ಕಟಾವು ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದರು.

'ಲೇ ಉಗ್ರಗಾಮಿಗಳ, ಕೊಡ್ರೋ ಬ್ಲೇಡು. ಡೇಂಜರ್ ಅದು. ಕೈ ಕುಯ್ದುಬಿಡತ್ತೆ. &quo…

​ಶಿವಮೊಗ್ಗ ಸುತ್ತಮುತ್ತ ​ ( ದಿನ -1)

ರವಿ!! ರೂಪಿ!! ಮತ್ತು ನಾನು(ಚೇತನ್) ಚಳಿಗಾಲದ ಮಲೆನಾಡಿನ ಹಲ ತುಣುಕುಗಳ ಆಸ್ವಾದನೆಗೆಂದು ಹೊರಟವರು. ಮೂರು ದಿನಗಳ ಟ್ರಿಪ್ಪು. ಮಿಜಾಲ್ಟಿಗೆ ಬಂದಿರೋ ಗಂಡು ಮಕ್ಳದೆಲ್ಲಾ ಒಂದೇ ಸಮ ಮದ್ವೆಗಳು ನಡೆಯುತ್ತಿರುವುದರಿಂದ, ಟೆಂಪೋ ಟ್ರಾವೆಲ್ಸ್ ನಂಥ ಗಾಡಿಗಳಲ್ಲಿ ತಿರುಗುತ್ತಿದ್ದ ನಮ್ಮ ದೊಡ್ಡ ಗುಂಪು, ವ್ಯಾಗನಾರ್ ಗೂ ಸಾಕೆನಿಸುತ್ತಲಿದೆ.
ಪ್ರವಾಸದ ಸ್ಟಾರ್ಟಿಂಗ್ ಪಾಯಿಂಟ್ ಹೊನ್ನವಿಲೆ. ಅಂದರೆ ನನ್ನೂರು.  ಬಂದಿದ್ದ ಗೆಳೆಯರ ಅತಿಥಿ ಸತ್ಕಾರ ಮಾಡಿ, ಬೇಗಬೇಗ ಕಾರು ಹತ್ತಿಸುವ ಅನಿವಾರ್ಯತೆ ಇತ್ತು. ಯಾಕಂದ್ರೆ ಎಲ್ಲರ ಮದುವೆ ಮಾಡಿಸಿಯೇ ತೀರಬೇಕೆಂದು ಹಠ ತೊಟ್ಟಿರುವ ನಾವುಗಳು, ಪ್ರತಿ ಬಾರಿ ಒಬ್ಬೊಬ್ಬರ ಮನೆಗೆ ಹೋದಾಗಲೂ.. ಮದುವೆಯ ಬಗೆಗಿನ ಸಕಾರಣಗಳನ್ನು ವಿವರಿಸಿ ಪೋಷಕರ ಬ್ರೇನ್ ವಾಷ್ ಮಾಡುವ ಯಾನೆ ಫಿಟಿಂಗ್ ಇಟ್ಟು ಬರುವ ಕೆಲಸಗಳನ್ನು ಸಾಂಘಿಕವಾಗಿ ನಡೆಸುತ್ತಲಿದ್ದೆವು. ಈ ಬಾರಿ ಬಲಿ ಕಾ ಬಕ್ರ ನಾನು.

ಸಕ್ರೆಬೈಲು!! ಪಸ್ಟು ವಿಸಿಟ್ ಕೊಟ್ಟ ಸ್ಥಳ ಸಕ್ರೆಬೈಲು.  ಸಕ್ರೆಬೈಲಿನಲ್ಲಿ ಆನೆ ಬಿಡಾರವಿದೆ. ಆನೆ ಸವಾರಿ, ಆನೆ ಸೆಲ್ಫಿ, ಸೊಂಡಿಲು ಆಶೀರ್ವಾದ ಎಲ್ಲವೂ ಇದೆ. ರಜಾ ದಿನವಾದ್ದರಿಂದ ಆನೆಗಳನ್ನ ನೋಡೋದಕ್ಕೆ ತುಂಬಾ ಜನ ಮುತ್ತಿಕೊಂಡಿದ್ದರು. ಒಂದೊಂದು ಸೊಂಡಿಲ ಆಶಿರ್ವಾದಕ್ಕೂ ಹತ್ತು ರೂಪಾಯಿ ನೋಟು ಸೊಂಡಿಲ ಸಂದಿಗೆ ಸೇರಿಸುತ್ತಿದ್ದುದು ನೋಡಲು ಮಜವಾಗಿತ್ತು. ನಾವು, ಸೊಂಡಿಲಿನ ಏಟಿಗೂ, ಕೋರೆ ಹಲ್ಲಿನ ಸ್ಪರ್ಶಕ್ಕಾಗಿಯೂ …

ಕರಾಂತಿ ಹುಡುಗಿ

ಕ್ರಿಸ್-ಮಸ್ ರಜೆಗೆ ಅಂತ ಊರಿಗೆ ಹೋಗಿದ್ದೆ. ಒಟ್ಟು ನಾಲ್ಕು ರಜಾ ದಿನಗಳು ಒಟ್ಟಿಗೆ ಸಿಕ್ಕಿದ್ದವು. ಅಪ್ಪನ ಹಳೇ ಸುಜುಕಿ ಬೈಕು ಹತ್ತಿ ಸಿಟಿ ಸುತ್ತಿಕೊಂಡು ಬರೋಣ ಅಂತ ಹೊರಟೆ. ಮಂತ್ರಿಮಂಡಲದ ದೊಡ್ಡ-ದೊಡ್ಡ ತಿಮಿಂಗಿಲಗಳಿಗೆ ಶಿವಮೊಗ್ಗ ತವರೂರು ಆಗಿದ್ದರಿಂದಲೋ ಏನೋ, ನಗರದ ಸಂಪೂರ್ಣ ಜೀರ್ಣೋದ್ಧಾರ ಕೆಲಸ ನಡೆಯುತ್ತಿತ್ತು. ಯಾವ ರಸ್ತೆಯಲ್ಲಿ ಬೈಕು ಓಡಿಸಿದರೂ, ರಸ್ತೆ ದಿಢೀರನೆ ಅಂತ್ಯಗೊಂಡು " ಕಾಮಗಾರಿ ನಡೆಯುತ್ತಿದೆ " ಎಂಬ ನಾಮಫಲಕ ಕಾಣಿಸುತ್ತಿತ್ತು.

ಗಾಂಧಿ ಬಜಾರಿನ ಬಳಿ ಬೈಕು ನಿಲ್ಲಿಸುತ್ತಿರುವಾಗ, ಸ್ಕೂಟಿಯೊಂದು ಸರ್ರನೆ ಹೋದಂತಾಯಿತು. ಸ್ಕೂಟಿಯ ಮೇಲಿದ್ದ ಪರಿಚಿತ ಮುಖ, ನನ್ನ ಶಾಲಾ ದಿನಗಳ ಗೆಳತಿ ಶ್ರೀವಿದ್ಯಾ ಎಂದು ಗುರುತಿಸುವುದು ಕಷ್ಟವಾಗಲಿಲ್ಲ.

ಬೈಕ್ ಸ್ಟಾರ್ಟ್ ಮಾಡಿದವನೇ ಅವಳು ಹೋದ ದಿಕ್ಕಿನ ಕಡೆಗೆ ಹೊರಟೆ. ಬಹಳಷ್ಟು ದೂರ ಸಾಗಿಬಿಟ್ಟಿದ್ದಳು. ತುಂಗಾ ನದಿ ಸೇತುವೆಯ ಮೇಲೆ ಸ್ಕೂಟಿಯನ್ನು ಸಮೀಪಿಸಿದಾಗ ಅದರ ಮಿರರ್ ನಲ್ಲಿ ಅವಳ ಮುಖ ಸ್ಪಷ್ಟವಾಗಿ ಕಾಣಿಸುತ್ತಿತ್ತು. ಡೌಟೇ ಇಲ್ಲ!! ಅವಳೇ ಶ್ರೀವಿದ್ಯಾ!! ಕೊನೆಯ ಬಾರಿ! ಅಂದರೆ ಐದು ವರುಷಗಳ ಹಿಂದೆ ಗುಡ್ಡೆಕಲ್ಲು ಜಾತ್ರೆಯಲ್ಲಿ ನೋಡಿದ್ದಲ್ಲವೇ.

ರಾತ್ರಿ ಒಂಭತ್ತೋ, ಹತ್ತೋ ಆಗಿತ್ತು. ಸಿ-ಇ-ಟಿ ಕೋಚಿಂಗ್ ಕ್ಲಾಸು ಮುಗಿಸಿಕೊಂಡು, ಜಾತ್ರೆ ನೋಡಲು ಗುಡ್ಡೇ ಕಲ್ಲಿಗೆ ಹೋಗಿದ್ದೆ. ಜಾತ್ರೆಯಲ್ಲಿ, ಹಳೆ ಶಿಲಾಯುಗದ ಪಳಯುಳಿಕೆಗಳಂತಿದ್ದ ತೂಗುಯ್ಯಾಲೆಯನ್ನು ಇಬ್ಬರು ದಾಂಡಿಗರು…

ತಡಿಯ೦ಡಮೋಳ್-ಗೆ ಸಾಗಸಮಯ ಯಾತ್ರೆ!!!

ತಡಿಯಂಡಮೋಳ್ ಮಡಿಕೇರಿಯ ಅತಿ ಎತ್ತರದ ಶಿಖರ. ಚಳಿಗಾಲದಲ್ಲಿ ಮನೆಯೊಳಗೆ ಬೆಚ್ಚಗೆ
ಮಲಗುವುದು ಬಿಟ್ಟು, ತಡಿಯಂಡಮೋಳ್ ಬೆಟ್ಟವನ್ನು ಹತ್ತಿ, ಟೆಂಟ್ ಹಾಕಿ, ಬೆಂಕಿ
ಹಚ್ಚಿಟ್ಟು, ರಾತ್ರಿಯೆಲ್ಲಾ ತೂಕಡಿಸಿದೆವು. ಈ ಸೌಭಾಗ್ಯಕ್ಕೆ ಅಷ್ಟು ದೂರ
ಹೋಗಬೇಕಿತ್ತಾ. ? ಗೊತ್ತಿಲ್ಲ.

ನಾವು ಏಳು ಜನ ಆಪ್ತಮಿತ್ರರು ' ಅಬಿ-ಜಾಬಿ-ರವಿ-ರೂಪಿ-ಗಜ-ಷೇಕು ಮತ್ತು ನಾನು '
ಚಾರಣಕ್ಕೆಂದು ಹೊರಟವರು. ಇವರಲ್ಲಿ ಒಬ್ಬೊಬ್ಬರ ವ್ಯಕ್ತಿತ್ವ ದರ್ಶನವನ್ನು ಮಾಡಿಸುವುದು,
ಸ್ಥಳ ಪುರಾಣವನ್ನು ವಿವರಿಸುವುದು, ಮುಖಸ್ತುತಿ ಇತ್ಯಾದಿ ಇತ್ಯಾದಿಗಳನ್ನು ಮಾಡುವುದು ಈ
ಬರಹದ ಉದ್ದೇಶವಲ್ಲ. ಮುಂದುವರೆಯೋಣ.

ಒಂದು ಸುಂದರ ಸಂಜೆಯಂದು ಬೆಂಗಳೂರಿನಿಂದ ಒಟ್ಟಾಗಿ ಹೊರಟವರು, ಮಧ್ಯ-ರಾತ್ರಿ ಎರಡರ
ಹೊತ್ತಿಗೆ ಮೈಸೂರು ಮಾರ್ಗವಾಗಿ ಕುಶಾಲನಗರ ತಲುಪಿದೆವು. ಉಳಿದಿದ್ದ ಅಲ್ಪ ರಾತ್ರಿಯನ್ನು
ಜಾಬಿಯ ಮನೆಯಲ್ಲಿ ಕಳೆದು, ಬೆಳಗಿನ ಜಾವ ಚಾರಣಕ್ಕೆಂದು ಸಿದ್ಧರಾಗಿ ನಿಂತೆವು. ನಮ್ಮಂತಹ
ಅತಿಥಿಗಳ ಸೇವೆ ಮಾಡುವ ಪುಣ್ಯ ಜಾಬಿಗೆ ಲಭಿಸಿತ್ತು. ಆ ಪುಣ್ಯಕಾರ್ಯದಿಂದ ಜಾಬಿಯನ್ನು
ವಂಚಿತನನ್ನಾಗಿ ಮಾಡಬಾರದೆಂಬ ಉದ್ದೇಶದಿಂದ, ಅವನ ಅತಿಥಿ ಸತ್ಕಾರ್ಯವನ್ನೂ
ಸ್ವೀಕರಿಸಿದೆವು. ನಂತರ ಒಂದು ಕಾರು ಮತ್ತು ಒಂದು ಬೈಕಿನಲ್ಲಿ ನಮ್ಮ ಪ್ರಯಾಣ
ಮಡಿಕೇರಿಯತ್ತ ಸಾಗಿತು. ಪರ್ವತ ನಗರ ಮಡಿಕೇರಿಯನ್ನು ಸುತ್ತಿಕೊಂಡು ನಾಪೋಕ್ಲು ಎಂಬ ಊರಿನ
ಮಾರ್ಗವಾಗಿ ಕಕ್ಕಬ್ಬೆಯನ್ನು ತಲುಪಿದಾಗ ಮಧ್ಯಾಹ್ನ 12.

ಕರ್ನಾಟಕ…

You are Beautiful ; ಅಪ್ರತಿಮ ಸುಂದರಿಗೆ ಹೀಗೊಂದು ಕಾಂಪ್ಲಿಮೆಂಟು

ಮನಸ್ಸು ಎರಡನೇ ಸಾರಿ ಎಚ್ಚರಿಕೆ ಕೊಡ್ತು : ‘ ಬೇಡ ಮಗ!! ಕೆರ ಕಳ್ಕೊಂಡು ಹೊಡಿತಾಳೆ. ’


ನೋಡೋಣ ಬಿಡು. ಯಾರಿಗಾದ್ರೂ ಏನನ್ನಾದ್ರೂ ಹೇಳಬೇಕು ಅಂತಿದ್ರೆ, ಹೇಳಿಬಿಡಬೇಕು. ಮುಂದೆ ಒಂದಿನ ವಿಷಾದ ಇರಬಾರದು. ನಾನೇನು ಅವಳಿಗೆ ಐ ಲವ್ ಯು ಅಂತ ಹೇಳ್ತಾ ಇಲ್ವಲ್ಲಾ. ಒಳ್ಳೇದು ಕೆಟ್ಟದ್ದು ಅಂತ ನೋಡ್ತಾ ಇದ್ರೆ… ಸೋತುಪುರುಕ ಆಗಿ ಬಿಡ್ತೇನೆ’

ಹೇಳೋದಾದರೂ ಏನು…? ಏನಿಲ್ಲ, ‘ ಯು ಆರ್ ಬ್ಯೂಟಿಫುಲ್’ ಅನ್ನೋದು. ಅದಕ್ಕಿಂತ ಹೆಚ್ಚು-ಕಮ್ಮಿ ಏನ್ ಹೇಳೋದಕ್ಕೆ ಸಾಧ್ಯ..?

ತುಂಬಾ ಸುಂದರವಾಗಿ ಕಾಣ್ತಾಳೆ. ಯಾವತ್ತೋ ಒಂದಿನ ಎದುರಿಗೆ ಕಾಣಿಸಿಕೊಂಡು, ಸುಯ್ಯಂತ ಹೊರಟು ಹೋಗಿದ್ರೆ, ‘ಅಬ್ಬಾ!! ಏನ್ ಹುಡ್ಗಿ’ ಅಂತ ಅಂದು ಸುಮ್ಮನಾಗಿ ಬಿಡಬಹುದಿತ್ತು. ತೆರೆದ ಬಾಯಿ ಮುಚ್ಚೊದರೊಳಗಾಗಿ ಅವಳ ನೆನಪುಗಳು ಕಲೆಯುತ್ತಿದ್ದವೇನೊ. ಆದರೆ ಅವಳು ದಿನಾ ನಾಲಕ್ಕು ವರೆಗೆ ಸರಿಯಾಗಿ, ಕೆಫೆಟೇರಿಯಾದಲ್ಲಿ ಕಾಣಿಸಿಕೊಳ್ತಾಳೆ. ಅಲ್ಲಿ ಇಬ್ಬರು ಡುಮ್ಮನೆ ಬಾಡಿ-ಗಾರ್ಡ್ ಗಳು ಅವಳಿಗೋಸ್ಕರ ಕಾಯ್ತಾ ಇರ್ತಾರೆ. ಆ ಅಂಥವಳು ಕಾಫಿ ಕುಡಿಯೋವರೆಗೂ, ‘ಒನ್ ಓ ಕ್ಲಾಕ್ ‘ ದಿಕ್ಕಿಗೆ ಚೇರ್ ಜೋಡಿಸಿಕೊಂಡು ಕೂತು, ಅವಳನ್ನ ನೋಡ್ತೇನೆ. ಖುಷಿ ಅಂತೂ ಆಗತ್ತೆ. ತಾನು ಇಷ್ಟು ಸುಂದರವಾಗಿರೋದು ಗೊತ್ತಿರಬಹುದು. ಆದರೆ ಅದನ್ನ, ಅವಳಿಗೆ ಅಷ್ಟೇ ಸುಂದರವಾಗಿ ಯಾರೂ ಹೇಳಿರಬಾರದು. ಹಂಗೆ ಹೇಳಬೇಕು. ಹೇಳಲಿಲ್ಲ ಅಂದ್ರೆ!! ಹೇಳಬಹುದಿತ್ತಲ್ಲಾ ಅನ್ನೋ ಗುಂಗು ಇದ್ದುಬಿಡತ್ತೆ.

ಸರಿ, ಹೇಳೋದಾದ್ರೂ ಏನು!! ಮತ್ತದ…

ಕಾರು, ದೇವರು ಮತ್ತು ಕಲ್ಪವೃಕ್ಷ

ಸೆಕೆಂಡ್ ಹ್ಯಾಂಡ್ ಕಾರು ಕೊಡಿಸಿದ್ದೂ ಅಲ್ಲದೆ, ಆ ಕಾರನ್ನು ಮನೆವರೆಗೂ ತಂದು ಬಿಟ್ಟು ಹೋಗುವ ಕರ್ಮವು 'ಕರುಣ' ನ ತಲೆಗೇ ಅಂಟಿಕೊಂಡಿತು. ಕಾರು ಬೇಕು ಅಂತ ಅಂದುಕೊಂಡಾಗಲೇ ಡ್ರೈವಿಂಗ್ ಕಲಿಯಲು ಸೇರಿಕೊಳ್ಳಬೇಕೆಂಬುದು ಅವನ ವಾದ. ಆದರೆ ಕೂಸು ಹುಟ್ಟದೇ ಕುಲಾವಿ ಹೊಲಿಸೋದು ಬೇಡ ಎಂಬುದು ನನ್ನ ಮನಸ್ಥಿತಿ. ಅಂತೂ ಬೈದುಕೊಳ್ಳುತ್ತಲೇ ಮನೆವರೆಗೂ ಕಾರು ಓಡಿಸಿಕೊಂಡು ಬಂದ.


ಅಮ್ಮ; ಕಾರಿಗೆ ಭರ್ಜರಿಯಾಗಿಯೇ ಪೂಜೆ ಮಾಡಲು ಅನುವಾದಳು. ಅಪ್ಪನಂತು, ‘ ಎಷ್ಟು ಕೊಡಬೋದು ಹೇಳಿ ಕಾರಿಗೆ..? ’ ಅಂತ ಪೂಜೆಗೆ ನಿಂತಿದ್ದ ಊರಿನ ಸಹ ವರ್ತಿಗಳಿಗೆ ಕೇಳಿ; ಕೇಳಿ; ಹೆಮ್ಮೆಯಿಂದ ಬೀಗುತ್ತಿದ್ದರು. ಅದು ಅಭಿಮಾನಕ್ಕೂ ಹೆಚ್ಚಾಗಿ; ತನ್ನ ಮಗ ಮೋಸ ಹೋಗದೇ ವ್ಯವಹಾರವೊಂದನ್ನು ಕುದುರಿಸಿಕೊಂಡು ಕಾರು ತಂದಿದ್ದಾನೆಂಬುದನ್ನು ಪದೆಪದೆ ಕ್ರಾಸ್ ಚೆಕ್ ಮಾಡಿಕೊಳ್ಳುತ್ತಿದ್ದ ರೀತಿ. ಮಧ್ಯಮ ವರ್ಗದ ಪುಟ್ಟ ಪುಟ್ಟ ಸಂಭ್ರಮಗಳನ್ನು ಮರೆಸುವಂತೆ ಆವರಿಸಿಕೊಳ್ಳುವುದು ಅವರ ಅತಿಯಾದ ವ್ಯವಹಾರ ಜ್ನಾನ ಎನಿಸುತ್ತದೆ.


ಕಾರಿನ ಸಂಪೂರ್ಣ ಚೌಕಾಸಿ-ಡೀಲ್ ಅನ್ನು ಕರುಣನ ತಲೆಗೆ ಕಟ್ಟಿ ನಾ ನೆಮ್ಮದಿಯಿಂದಿದ್ದೆ. ಪೂಜೆ ಸಾಂಗವಾಗಿ ನಡೀತಲಿತ್ತು. ಅತ್ತ ಕಡೆ ಕಾರಿನ ಗುಣಗಾನ ಮತ್ತು ಅವಗುಣಗಾನದ ಕೆಲವು ಮಂತ್ರಗಳೂ ಕೇಳಿಸುತ್ತಿದ್ದವು.


ಹೇ!! ಪೆಟ್ರೋಲ್ ಕಾರಾ… ರೀಸೇಲ್ ವ್ಯಾಲ್ಯೂ ಕಮ್ಮಿ. ಯಾರ್ ತಗೋತಾರೆ.?


ಜಾಸ್ತಿ ಆಯ್ತೇನೋ, ಮಾಡೆಲ್ ಸ್ವಲ್ಪ ಹಳೇದು


ಎಷ್ಟ್ ಓಡಿದೆ..? ಟೈರ್ ಹೊಸಾವ. ಸ್ಟ…